Sibling Support

By: Cathy Allore

Parenting is hard! There is no instruction manual and certainly no app for that! Having a child with special needs, only adds to an already difficult job. Parents have to make sure their children with special needs are getting their needs met with therapy, doctor appointments, and social opportunities, while also making sure the sib without special needs are getting their needs met. Although important, I am not only talking about food, shelter, and clothing, I am referring to the emotional needs of siblings and how they’re dealing with or even ignoring the fact they have a sibling with a disability.

Siblings who have a sibling with special needs often have to compete for their parents’ attention. No matter how hard we try to give them the same amount of attention as we do their sibling with special needs, they often fall short in that department. What can parents do to make sure they keep all the balls in the air, while performing this balancing act? Provide the sibling without special needs a forum or outlet to express their feelings. There are numerous resources for siblings aimed at meeting their unique emotional needs. The first of those is attending a SibShop®. Created by Don Meyer, Sibshops® are celebrations of the many contributions made by brothers and sisters of kids with special needs. Sibshops® are geared toward school-aged children and information can be found on the Sibling Support Project’s website

As the typical sibling grows into adulthood, there are many new concerns regarding their brother or sister with special needs. Check out the book entitled, The Sibling Survival Guide. Megan, an adult sib and my daughter, used the book’s information recently to participate and contribute to the future planning needs discussed by our family in regards to her brother, Ian.

There are numerous great books available on supporting siblings of all ages. Supporting siblings without special needs is important, to assure them they are not alone!

Spanish translation below:

Apoyo De Hermanos

¡La crianza de los hijos es difícil! No hay manual de instrucciones y sin duda ninguna aplicación para eso! Tener un niño con necesidades especiales, sólo se suma a un trabajo ya difícil. Los padres tienen que asegurarse de que sus hijos con necesidades especiales estén recibiendo terapia, citas médicas y oportunidades sociales, al mismo tiempo asegurándose de que el hermano sin necesidades especiales esté satisfaciendo sus necesidades. Aunque importante, no sólo estoy hablando de comida, refugio y ropa, me refiero a las necesidades emocionales de los hermanos y cómo se comportan o incluso ignoran el hecho de que tienen un hermano con una discapacidad.

Los hermanos que tienen un hermano con necesidades especiales a menudo tienen que competir por la atención de sus padres. No importa lo mucho que tratamos de darles la misma cantidad de atención que hacemos a su hermano con necesidades especiales, a menudo se quedan cortos en ese departamento. ¿Qué pueden hacer los padres para asegurarse de que mantienen todas las pelotas en el aire mientras realizan este acto de equilibrio? Proporcione al hermano sin necesidades especiales un foro o una salida para expresar sus sentimientos. Existen numerosos recursos para los hermanos dirigidos a satisfacer sus necesidades emocionales únicas. El primero de ellos es asistir a una SibShop®. Creado por Don Meyer, Sibshops® son celebraciones de las muchas contribuciones hechas por hermanos y hermanas de niños con necesidades especiales. Sibshops® están dirigidos a niños de edad escolar y se puede encontrar información en el sitio web del Proyecto de Apoyo a los Hermanos

En lo que el hermano típico crece en la edad adulta, hay muchas nuevas preocupaciones con respecto a su hermano o hermana con necesidades especiales. Echele un vistazo al libro titulado The Sibling Survival Guide. Megan, un hermano adulto y mi hija, utilizaron la información del libro recientemente para participar y contribuir a las futuras necesidades de planificación discutidas por nuestra familia con respecto a su hermano, Ian.

Existen numerosos libros excelentes disponibles para apoyar a los hermanos de todas las edades. ¡Apoyar a los hermanos sin necesidades especiales es importante, para asegurarles que no están solos!